これは、ゲームであっても遊びではない。
这虽然是游戏,但可不是闹着玩的。 ——“SAO 刀剑神域”设计者·茅场晶彦——

唯有接受这个矛盾事实的人,才能够存活下去——游戏内的「死亡」等于宣告玩家的「死亡」——桐谷和人/Kirito/桐人连线进入一款名为「Sword Art Online 刀剑神域」的游戏里,大约有一万名玩家被强制卷入这款死亡游戏。揭开死亡序幕的SAO玩家·桐人,以完全攻略为目标,在游戏的舞台——巨大浮游城堡「艾恩葛朗特」里展开一连串严酷的冒险,以不与人组队的独行剑士身份,逐渐崭露头角。桐人本以完全攻略的条件——到达城堡最上层为目标,持续进行严酷且漫长的冒险。但自从遇见细剑高手——女性细剑使结城明日奈/Asuna/亚丝娜,以及公会「血盟骑士团团长」「圣骑士之希兹克利夫」后,他的命运却产生了巨大的变化被官方逼死。究竟桐人能否从游戏里全身而退……
本文引自萌娘百科